世界旅攝》系列5-極光的古老傳說

攝影師/撰稿/ 鄭子宏〜影像顧問/國際攝影領隊

狐狸在白雪覆蓋的山坡奔跑時,尾巴掃起晶瑩閃爍的雪花,一路伸展到天空中,光彩炫麗的光影,形成了天空光炫彩奪目的北極光,這是古時芬蘭人對極光的傳說。芬蘭語中「revontulet」被稱為北極光,直譯過來就是「狐狸之火」。北極光在各民族間,各自有著不同的傳說。北歐原住民薩米人則相信,北極光的生成來自於逝者的創傷;不過這多彩的天空並不是痛苦的徵兆,而是神靈們在後世玩球類運動或騎馬奔跑時受傷所留下的血跡。因紐特人則認為:「極光,是神靈引導死者靈魂上天堂的火炬」。

▲圖片:冰島 教會山極光

極光是地球兩極特有的自然現象。來自太陽的帶電粒子(太陽風暴所產生)到達地球附近,地球磁場迫使其中一部分沿著磁場線,集中到南北兩極。當他們進入極地的高層大氣時,與大氣中的原子(氧和氮)和分子碰撞時,放出特定波長的光波,產生出紅、綠或藍等色的特徵色彩光帶,並形成圍繞著磁極的大圓圈,即為極光。氧原子受到激發時,會發出淺綠色的光芒;而氮分子會發出紫藍色和粉紅色或者紅綠相間的光輝。正因如此,極光看起來五彩繽紛,絢麗奪目。

不說您可能不知道,霓虹燈的工作原理和極光基本上是一樣的喔。霓虹燈是在燈管兩極加強電壓來加速電子,再藉著高能電子撞擊燈管中低密度的氣體粒子來使氣體發光,這原理就跟極光的產生是一樣的喔!! 在北極地區看到這一現象,一般稱之為北極光; 在南極地區形成的叫南極光。

▲圖片:俄羅斯 摩爾曼斯克極光

極光的形成必須有三大條件:1.太陽風暴、2.地球磁場)、3.大氣。三大要素內,地球大氣和地球磁場是比較難改變的,而帶電粒子輸送的強度會則受到太陽黑子活躍程度的影響。當太陽黑子較活躍時,會使太陽發射出較大量的高能帶電粒子,自然就比較容易抵達地球與大氣相撞產生極光了。因此,太陽的活耀性(太陽風暴),正是影響極光形成的最主要變動成因了。

極光最易出現的季節是春分和秋分兩個節氣來臨之前,且春秋兩季節出現頻率更甚夏冬。這是因為在春分和秋分兩節氣時地球位置與「磁索」交錯最甚。另外,在太陽黑子多的時候或當太陽週期在日冕大量拋射增加和太陽風強度增強的階段時,極光出現的頻率和亮度也會增加。

我們在天空中看到的壯觀極光,看似只是在我們頭上,其實在很遠的地方,通常離地球超過60英里以上。最遠處的紅色極光,甚至高達600英里上空以上的高度。

▲圖片:冰島 格倫達菲厄澤極光

極光有發光的帷幕狀、弧狀、帶狀和射線狀等多種形狀。發光均勻的弧狀極光是最穩定的外形,有時能存留幾個小時而看不出明顯變化。然而,大多數其他形狀的極光通常總是呈現出快速的變化。弧狀的和折疊狀的極光的下邊緣輪廓通常都比上端更明顯。極光最後都朝地極方向退去,輝光射線逐漸消失在瀰漫的白光天區。在太陽活動盛期,極光大爆發會延伸到中緯度地帶。例如:在美國,南到北緯40度處;還有英國倫敦等處上空,都曾見過北極光。

總結來說,觀看極光的條件有三:1.位於極光帶內(極圈內66.5度)。2.良好的氣候(無雲層遮擋)。3.黑夜時間較長(看極光最好的季節當然是冬天)。以下這些區域國家,因為較為符合極光觀看的三要件,因此,也是全球國家觀賞極光最佳的地點。

▲圖片:冰島 雷克雅維克極光

1.冰島 (北極圈內最溫暖,且唯一全國都可以觀賞到極光的國家)。

2.俄羅斯︱摩爾曼斯克 (北極圈內較為溫暖,物價最低,CP值最高的極光首選)。

3.芬蘭︱拉普蘭 (聖誕老人的故鄉、高知名度的極光玻璃屋,讓您輕鬆躺著看極光的極光首選)。

4.加拿大︱黃刀鎮 (世界上唯一每年能有250夜/次機會觀看得到北極光)。

5.挪威︱特羅姆瑟 (世界最美的北極光峽灣小鎮)。

6.阿拉斯加︱費爾班克斯 (氣候條件極佳,全年有大約240多天有機會看到極光)。

7.格陵蘭 (每年有長達300天以上的好天氣可以欣賞極光)。

8. 紐西蘭︱斯圖爾特島(Stewart Island) (南半球上的奇幻冰島,較為少見的南極光)。